lunes, 30 de agosto de 2010

PRINCIPALES ESTRUCTURAS GEOMORFOLÓGICAS DEL RELIEVE CHILENO

Desde el norte de Chile hasta la provincia de Chañaral (III Región), la Cordillera de Los Andes se caracteriza por ser un imponente macizo que se levanta junto a la Depresión Intermedia en forma de un gran plano inclinado que alcanza una altura de entre 5.000 y 6.000 metros. La mayor parte de las cumbres más altas son volcanes.


Esta meseta (altiplano) presenta un volcanismo activo que en tiempos pasados rellenó con lava extensas zonas de la región. Estas zonas se conocen con el nombre de mesetas altiplánicas, en donde existen lagos de gran importancia (como el Chungará) y salares.


Además, debemos destacar que un cordón montañoso, llamado Cordillera de Domeyko, se desprende de la Cordillera Los Andes y corre paralela a ella hasta la Tercera Región. También aparece otro cordón en la Tercera Región llamado Cordillera Claudio Gay.

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1.- Cordillera de Los Andes:


Esta cordillera es una de las mayores cadenas montañosas que existen en el mundo. Se extiende desde Venezuela hasta el extremo austral de Chile e incluso algunos científicos proponen que se prolongaría hasta la Antártica (tesis que, como señalábamos, justificaría las pretensiones chilenas sobre este territorio).


Se presenta prácticamente en todo el país con distintas alturas y características. Su importancia es variada: provoca un efecto de “biombo climático”, permite generar energía hidráulica (debido a que la mayoría de los ríos nacen en ella), es fuente de minerales, centro de atracción turística, reserva de agua dulce, entre otros.


- Norte Grande:


Las principales alturas son, en la Primera Región, el Volcán Parinacota (6.342 m), el Pomerape (6.240 m) y el Guallatiri (6.060 m). En la Segunda Región, el Llullaillaco (6.739 m), el Socompa (6.051 m), el San Pedro (5.974 m), el Licancabur (5.916 m),y el Miño (5.611 m).

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- Norte Chico:

No hay un volcanismo activo predominante en la actualidad; de hecho existen varios volcanes inactivos. La máxima altura de la Cordillera de Los Andes en esta zona está representada por el nevado Ojos del Salado, con una altura de 6.893 metros (se considera la cumbre más alta de Los Andes chilenos). La acción de los ríos que aparecen en esta zona, sumada a otros procesos geomorfológicos, han dado origen a los llamados cordones transversales que corren en dirección Este-Oeste y que interrumpen la Depresión Intermedia formando valles, también llamados transversales. Las principales alturas de la Tercera Región son el Ojos del Salado (6.893 m), el cerro Incahuasi (6.621 m) y el cerro Tres Cruces (6.753 m). En la Cuarta Región sobresalen los cerros Olivares (6.250 m) y Las Tórtolas (6.323 m).

- Zona Central:


En esta zona reaparecen los efectos del volcanismo (volcán Tupungatito frente a Santiago), pero se produce una baja de la altura promedio, de 6.600 metros en el norte a 3.200 metros aproximadamente en esta zona. Esta disminución de la altura se explica por el cambio en el clima y la acción erosiva de los glaciares que se deslizaron hacia la Depresión Intermedia. Aquí también aparece una formación montañosa conocida como precordillera.


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Contrariamente a las características cordilleranas de gran aridez de la zona norte, en esta área podemos hablar de semiaridez, ya que bajo los dos mil metros de altura se presentan lluvias que permiten el crecimiento de hierbas y pastos estepáricos, que son capaces de alimentar ganado o de adecuar terrenos para la actividad agrícola de secano.

En la Región Metropolitana, las principales alturas son los cerros Tupungato (6.570 m), Marmolejo (6.108 m) y El Plomo (5.430 m), más los volcanes San José (5.856 m) y Maipo (5.264 m). La Sexta Región posee los volcanes Tinguiririca (4.625 m) y El Palomo.